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Feldspaths

Les feldspaths sont des minéraux très abondants dans la croûte terrestre, constituants majeurs des roches magmatiques et de nombreuses roches métamorphiques ; ils sont particulièrement abondants dans les granites, qui en contiennent jusqu'à 70%. Le granite est toutefois rarement exploité pour ses feldspaths (bien que ce soit le cas en France), et on lui préfère les pegmatites plus faciles à exploiter. Chimiquement, les feldspaths sont des aluminosilicates que l’on divise en deux familles : les feldspaths alcalins riches en sodium et potassium, pratiquement les seuls exploités industriellement, et les feldspaths plagioclases, plus riches en calcium. La France possède actuellement 3 sites d’extraction de feldspaths dans le Massif central et les Pyrénées et produit près de 400 000  tonnes par an.

La fabrication de la majorité des produits courants que nous employons quotidiennement utilise du feldspath : le verre pour les boissons ou la protection, la laine de verre pour l'isolation, le carrelage pour notre salle de bains, ou encore la vaisselle, par exemple. Outre ces usages, le feldspath est aussi employé comme charge minérale dans les industries de la peinture, du plastique, du caoutchouc et des adhésifs.

Sources & Données complémentaires sur les feldspaths:
Fiches Techniques « Les Feldspaths » Marcel POULIQUEN, la SIM
"Panorama du marché français des matériaux de carrières et produits dérivés" - page 43 et 44
"Les Minéraux Industriels" Mines & Carrières supplément à novembre 1998 - pages 101 à 104
"Panorama des activités minières en France en 1999" - page 14 et "2000"- page 40

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