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Talc

Le talc est le minéral le plus tendre au monde, à l’opposé du diamant qui est le plus dur. Cousin des micas, il doit cette douceur à sa structure : un empilement de lamelles qui glissent facilement les uns sur les autres. C’est un minéral de magnésium qui se rencontre dans deux contextes géologiques différents : les péridotites, des roches magnésiennes vert sombre qui se forment au fond des océans, et les dolomies, des roches sédimentaires déposées dans les bassins sédimentaires. Habituellement d’un blanc pur, le talc est souvent mélangé à d’autres minéraux et se colore alors en gris, verdâtre ou noir. Luzenac, dans les Pyrénées ariégeoises, est le plus grand gisement mondial de talc et produit 450 000 t par an. Un minéral très voisin, également très doux, la pyrophyllite, produit essentiellement en Asie, le remplace dans de nombreux usages.

Bien que très discret, le talc est un minéral essentiel de notre vie quotidienne. Ultra-doux, insoluble, ininflammable, hydrophobe, organophile, il possède un panel de propriétés remarquables qui lui offrent un accès privilégié à de nombreuses industries. Son usage dans les poudres cosmétiques et pharmaceutiques est bien connu, mais il est surtout présent dans les papiers des magazines, les peintures, les carrelages, les pneus et les plastiques, et nous le côtoyons tous les jours dans les tableaux de bord et les pare-chocs de nos automobiles où il contribue à en réduire le poids.

 

Sources bibliographiques & Pour en savoir plus :
"Fiches détaillées, la SIM", Le Talc, Jean-François Robert
"Fiches IMA EUROPE" www.ima-europe.eu

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